La portada del álbum "War" de U2



“Ha pasado de ser el niño retratado en las portadas de U2 a ser quien retrata al grupo, cerrando el círculo que se había iniciado treinta y dos años atrás”

Diseño: RX. Fotografía: Ian Finlay. Fecha de edición: 28 de febrero de 1983. Discográfica: Island.

No es difícil entender por qué U2, entre cientos, miles de bandas, ha llegado a ser una de las más exitosas de la historia del rock. Probablemente para todos aquellos que rodeaban al cuarteto en sus inicios dublineses aventurarlo entonces hubiera sido una temeridad, pero el grupo tuvo bien claro desde sus inicios todo aquello que les rodeaba. Aquella determinación, aquella confianza, aquella seguridad en sí mismos cuando aún no habían cumplido los veinte años, era algo extraordinario. La portada de su álbum de debut es el ejemplo perfecto.


Poco antes de editar su primer disco, U2 ya había publicado un epé y tres singles. El primero, “Three”, era un epé de tirada limitada a mil copias y compuesto por tres canciones elegidas por los oyentes de un programa de radio irlandés dirigido por Dave Fanning de entre aquellas que formaban parte de su incipiente repertorio. En la cara A aparecía ‘Out of control’, mientras que en su reverso se hallaban ‘Stories for boys’ y ‘Boy-girl’.

Acorde con los títulos de los tres cortes, la portada mostraba a un niño en tres poses: en la que representaba a ‘Out of control’, la que ocupaba la imagen central e identificada con un cuadrado, se podía ver a este chaval con una expresión desafiante y el labio superior pintado de rojo; en ‘Stories for boys’, distinguida con un triángulo colocado hacia abajo, aparecía con un sombrero vaquero en su cabeza; por último, en ‘Boy-girl’, emparejada con un círculo, se encontraba mirando a una niña sonriente.


La relación con su contenido era clara pero, ¿quién era aquel chaval? Pocos conocían su identidad entonces, aunque con el tiempo acabó por descubrirse. Se trataba de Peter Rowan [en la foto, con el grupo], hermano de Guggi (Derek Rowan), uno de los dos líderes y fundadores del grupo irlandés The Virgin Prunes junto a Gavin Friday. Él y su hermano vivían en la misma calle que Bono.

Tanto Guggi como Friday habían formado años antes junto a Bono, el cantante de U2, una pandilla juvenil en Dublín llamada Lypton Village. Los tres estaban tan unidos que el apodo de Bono (de nombre real Paul David Hewson) se lo habían puesto sus dos amigos tras descubrir un audífono con el nombre de Bono Vox en una tienda de la calle comercial Mary Street de Dublín.