El dirigible R33 en increíbles fotos



El dirigible R33 fue construido por Armstrong Whitworth y se completó después del final de la Primera Guerra Mundial. Su primer vuelo fue a principios de 1919. Fue enviada a la estación de aeronaves de Pulham, donde registró más de 300 horas de vuelo en pruebas y entrenamiento de tripulaciones.


En 1921 fue utilizada por la Policía Metropolitana de Londres para el control del tráfico. El 31 de mayo de 1921, el gobierno británico canceló todo el desarrollo de aeronaves por razones financieras. En 1925, después de estar inactivo durante casi cuatro años, el R.33 reacondicionado salió de su cobertizo en Cardington.


Con la resurrección de la construcción de aeronaves en 1925, el R33 reacondicionado fue sacado y enviado de regreso a Pulham para más pruebas y nuevamente utilizado para entrenamiento. El 16 de abril de 1925 se liberó de sus amarres en Pulham llevando una tripulación reducida a través del Mar del Norte. Esta aventura llegó a los titulares nacionales en ese momento y la tripulación fue aclamada como héroes cuando el barco dañado fue conducido con éxito de regreso a casa.


Por sus acciones, el primer oficial de la aeronave, que había estado al mando, el teniente Ralph Booth recibió la Cruz de la Fuerza Aérea, el timonel, Sargento de Vuelo "Sky" Hunt, recibió la Medalla de la Fuerza Aérea, otros cuatro miembros de la tripulación recibieron la medalla británica Empire Medal y los otros miembros de la tripulación recibieron relojes con inscripciones.


En octubre de 1925, después de las reparaciones, fue utilizada para experimentos para proporcionar datos para la construcción del dirigible R101. Una vez terminados estos, a mediados de octubre, fue utilizada para pruebas de lanzamiento de un caza parásito, utilizando una avioneta DH 53 Hummingbird. Después de algunos accidentes, se logró un lanzamiento y una recuperación exitosos en diciembre de ese año.


El dirigible R33 finalmente se rompió en 1928, después de que se encontrara una severa fatiga del metal en su estructura. La parte delantera del coche de control R.33 se exhibe en el Museo de la RAF en Hendon.