Iconos de Nueva York: 'Central Park Zoo' de Garry Winogrand

Conocí a Garry Winogrand a principios de 1966. Aunque era una docena de años más joven que él, rápidamente nos hicimos amigos y, muy pronto, estábamos fotografiando juntos en las calles de Nueva York. Al principio, esto me pareció un poco extraño; Para mí, hacer fotografías era algo que debía hacerse en privado, aunque solo fuera porque requería una concentración tremenda para tener la esperanza de hacerlo bien. Pero pronto me di cuenta de que reunirme con Garry y caminar por las calles con él no significaba que tuviera que renunciar a la idea de trabajar de forma autónoma: simplemente nos separamos, típicamente separados por aproximadamente media manzana, y trabajamos de manera independiente. Manhattan era lo suficientemente rica en posibilidades fotográficas que ninguno de nosotros se sintió limitado por el otro: había más que suficiente para ver y emocionarse. Y luego, de vez en cuando, podíamos parar y tomar un café juntos y disfrutar del placer de hablar sobre lo que habíamos visto, generalmente en el café del Museo de Arte Moderno.

Y así, un domingo, en un día temprano de primavera, aproximadamente un año después de que nos conocimos, Garry y yo nos encontramos caminando por el zoológico de Central Park. Estaba 20 o 30 yardas por delante de él cuando noté que una hermosa pareja caminaba hacia mí, parecían modelos de moda, en sus 20 años, ambos bien vestidos, caminando de manera improbable con un par de chimpancés que estaban tan inmaculadamente vestidos como ellos ( los animales incluso usaban zapatos y calcetines). Un pedazo de extrañeza de la ciudad de Nueva York, me pareció, lo suficientemente extraño como para tomar una foto. Así que lo hice.


¡Entonces, bang !, sentí que me empujaban por la espalda lejos de este pequeño y extraño grupo. Un verdadero empujón, antipático, duro. Y, por supuesto, fue Garry, con la cámara ya levantada, haciendo fotos, quien lo había hecho.

Obviamente, él estaba viendo algo que yo no había visto, y lo que estaba viendo era lo suficientemente importante para él como para que estuviera dispuesto, por primera y única vez en todos los años que lo conocía, a ponerme manos agresivamente. Me sorprendió, por supuesto, pero una vez que vi que Garry, y ninguno de los paseantes del domingo que corría junto a mí, era responsable, olvidé estar enojado o incluso irritado: era mi amigo, lo racionalicé de inmediato, y debí haberlo tenido. Sus razones para actuar momentáneamente como si nunca antes me hubiera visto.

Para entonces, los dos chimpancés estaban despegados del suelo (como muestra mi imagen, uno había estado caminando entre la pareja cuando vi por primera vez al grupo), y finalmente noté que el hombre del pequeño cuarteto era negro, y la mujer blanca y rubia. . Ya había registrado ese hecho con mis ojos, estoy seguro, pero lo que pudo haber significado, o podría significar, en una fotografía, era algo que no había tenido el tiempo o la conciencia para procesar.

Garry Winogrand, sin embargo, obviamente había procesado el hecho: donde solo veía la posibilidad de una broma que, en el mejor de los casos, tocaba la naturaleza de la colcha loca de la vida en la ciudad, se podría decir que Garry, al no ver tanto al grupo mismo pero al imaginar instantáneamente una posible fotografía de la misma, colocó el significado, particularmente en lo que se refiere a la cuestión de la raza, en el centro de lo que estaba haciendo.

En otras palabras, aparte de cualquier placer dominical o noción de publicidad propia que realmente hubiera unido a esa pareja con esos dos animales, la mente rápida de Garry interpretó a partir de su adyacencia inocente una imagen (o la proyección de una) que podría sugerir el precio improbable que las dos razas, en blanco y negro, tendrían que pagar mezclándose. Estaba especulando, por supuesto, jugando una corazonada artística, pero una lo suficientemente grande e importante que sentía que valía la pena dejar a un lado a su amigo. Entonces hizo lo que tenía que hacer, y luego, un momento después, respondí haciéndole una foto junto al mismo grupo familiar mientras continuaban su paseo por el zoológico.


Observe la sonrisa de Garry, como la del gato que se había tragado el canario, y también el trozo de un cigarrillo que sobresale entre sus dedos, lo que, con esa sonrisa, sugiere a un hombre en el momento, lleno de placer. más que un artista que dice la verdad que acaba de producir una imagen que posiblemente pueda ser comparada con la mejor obra gráfica de Goya. Por ejemplo, aquí, haciendo tal argumento, está Hilton Als, un escritor afroamericano, que describe esta imagen al final de un ensayo llamado "Los animales y sus guardianes": "En la fotografía", dice, "vemos una mujer blanca y un hombre negro, aparentemente una pareja, sosteniendo el producto de su unión más impía: los monos. Al proyectar lo que deseamos en esta imagen, sobre el mestizaje, nuestro horror a la diferencia, la naturaleza prohibida de los hombres negros con las mujeres blancas, vemos la bestia que yace en todos nosotros ”.

Por supuesto, cuando hizo esta foto, Garry no tenía pruebas de que significara algo en absoluto. Su película tendría que ser desarrollada e,