La reina Victoria y Abdul Karim: la historia fotográfica que escandalizó a Inglaterra de la época



La estrecha relación entre la reina Victoria y su joven asistente indio Abdul Karim fue considerada controvertida y escandalosa por la corte real. Después de la muerte de la reina, la familia desalojó a Karim de la casa que la reina le había dado y lo deportó a la India.


La inusual amistad entre la reina y su sirviente indio comenzó en 1887 y se prolongó durante 14 años. Mohammed Abdul Karim nació en una familia musulmana en Lalitpur, cerca de Jhansi, en 1863. Le enseñaron persa y urdu en privado y, cuando era adolescente, viajó por el norte de la India y llegó a Afganistán.


Finalmente consiguió un puesto de empleado en una cárcel de Agra, donde trabajaban su padre y los hermanos de su futura esposa. Fue allí donde Karim fue escogido a dedo para servir a la reina Victoria, emperatriz de la India, recientemente nombrada.


La Reina había expresado interés en los territorios indios antes de su Jubileo de Oro en 1887 y pidió específicamente a los miembros del personal indio que ayudaran a servir en un banquete para jefes de estado. Como tal, Karim fue uno de los dos sirvientes seleccionados y presentados a Victoria como "un regalo de la India" con motivo de su 50º año en el trono.



Después de un viaje en tren de Agra a Bombay y en un barco de vapor a Gran Bretaña, Karim y el otro sirviente llegaron al Castillo de Windsor en junio de 1887. Fueron puestos a cargo del General de División Dennehy y primero sirvieron a la Reina en el desayuno en Frogmore House en Windsor el 23 de junio de 1887


La Reina describió a Karim en su diario de ese día: “El otro, mucho más joven, es mucho más ligero [que Buksh], alto y con un semblante hermoso y serio. Su padre es un médico nativo en Agra. Ambos me besaron los pies ".


Cinco días después, la Reina señaló que "los indios siempre esperan ahora y lo hacen, tan bien y en silencio". El 3 de agosto, escribió: “Estoy aprendiendo algunas palabras en indostaní para hablar con mis sirvientes. Es un gran interés para mí tanto para el idioma como para la gente, con el que, naturalmente, nunca antes había entrado en contacto real ".


El 20 de agosto, uno de los sirvientes le hizo un "curry excelente". El 30 de agosto, Karim le estaba enseñando urdu, que utilizó durante una audiencia en diciembre para saludar al Maharani Chimnabai de Baroda.



A Victoria le gustó mucho Karim y ordenó que se le diera instrucción adicional en el idioma inglés. En febrero de 1888 había "aprendido inglés maravillosamente" según Victoria.


Después de quejarse a la Reina de que había sido empleado en la India y, por lo tanto, el trabajo servil como camarero estaba por debajo de él, fue ascendido