Los hombres de Easy Company en el "Nido del Águila" de Hitler, 1945


Los hombres de Easy Company del Ejército de los Estados Unidos 101 en el aire en el "Nido del Águila" de Hitler, 1945. Colorizada por Sanna Dullaway.



Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, los soldados estadounidenses de Easy Company fueron asignados a tareas de ocupación en Alemania, específicamente a Berchtesgaden, donde se encontraba el famoso Nido del Águila de Adolf Hitler. Específicamente, el deber de capturar el Kehlsteinhaus (casa de retiro para Hitler y un palacete para recibir a los dignatarios y diplomáticos visitantes) fue otorgado a la unidad 101 de paracaidistas.


Berchtesgaden cambió de un objetivo estratégico a un objetivo de prestigio. Este era el lugar donde Hitler había planeado su conquista de Europa, el lugar donde había alojado a los jefes de estado, el lugar donde el dictador alemán se había relajado y presentado varios temas a una comitiva íntima de compinches del partido. Fue la segunda sede del gobierno fuera de Berlín. Cada unidad aliada en el área, ya sea francesa o estadounidense, quería desesperadamente capturar a Berchtesgaden. La unidad que lo hiciera ganaría para sí la inmortalidad histórica como conquistadores de la joya de la corona del imperio de Hitler.


El Kehlsteinhaus fue un punto de mira para el bombardeo de Obersalzberg el 25 de abril de 1945. Esta fue una incursión de bombardeo de la Real Fuerza Aérea realizada por el Grupo N ° 1, N ° 5 y N ° 8 y el Escuadrón N ° 617. La pequeña casa resultó un objetivo esquivo para la fuerza de 359 Avro Lancasters y 16 de Havilland Mosquitoes, que en su lugar bombardearon y dañaron severamente el área de Berghof.


No está claro qué unidad militar aliada fue la primera en llegar al Kehlsteinhaus. El asunto se ve agravado por la confusión popular y la ciudad de Berchtesgaden tomada el 4 de mayo por elementos avanzados del 7 ° Regimiento de Infantería de la 3 ° División de Infantería del XV Cuerpo del Séptimo Ejército del Sexto Grupo de Ejércitos de EE. UU.


Según se dice, los miembros del 7 ° fueron hasta el ascensor hasta el Kehlsteinhaus, y al menos una persona afirmó que él y un compañero continuaron hasta la cima. En una entrevista de la Biblioteca del Congreso y en entrevistas más recientes, Herman Louis Finnell, de la 3ra División de Infantería, dijo que su regimiento entró en el Berghof, no en el Kehlsteinhaus.


Sin embargo, el 101 Airborne sostiene que primero fue Berchtesgaden y Kehlsteinhaus. Además, elementos de la 2da División Blindada francesa, Laurent Touyeras, Georges Buis y Paul Répiton-Préneuf, estuvieron presentes en la noche del 4 al 5 de mayo, y tomaron varias fotografías antes de partir el 10 de mayo a pedido del comando de los EE. UU. Sin daños en el bombardeo del 25 de abril, el Kehlsteinhaus fue utilizado posteriormente por los Aliados como un puesto de mando militar hasta 1960, cuando fue devuelto al Estado de Baviera.


Valenti, uno de los soldados del Séptimo Regimiento de Infantería, recordó su visita a la residencia de Hitler: "No podíamos creer lo que vimos. Las paredes estaban cubiertas de estantes y los estantes estaban llenos de todo tipo de vinos, champanes y licores. Los contenedores de comida estaban bien abastecidos con una variedad de jamones enlatados, queso y latas de dos galones que contienen encurtidos ”. Valenti y sus amigos se sentaron en la gran sala de Hitler, donde una vez había entretenido a jefes de estado, y bebieron su vino. Antes de la guerra, Valenti, hijo de inmigrantes italianos, había sido minero de carbón. Nunca soñó que llegaría a ver algo como esto. Convenció a un amigo para que le tomara una foto descansando en la ladera al lado de la casa de Hitler.


Un paracaidista de la 101 División Aerotransportada disfrutando de la vista y un coñac mientras descansaba en la terraza del retiro de Hitler en Berchtesgaden después del final de la guerra en 1945.


(Izquierda a derecha) Major Winters, Lewis Nixon, Harry Welsh, y dos miembros más del batallón, celebrando VE-Day en Berchtesgaden, Germany.


El 7º Regimiento de Infantería adjunto a la 3ª División de Infantería bebe el vino de Hitler en el patio del Berghof, debajo del Nido del Águila.



*Fuente:

Fotos: US Army / Library of Congress



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